【新間寿会長インタビュー】ストロング小林さん追悼興行に向けて「小林さんと猪木さんとの試合が新日本プロレスの起爆剤になった。」

【新間寿会長インタビュー】
ストロング小林さん追悼興行に向けて
「小林さんと猪木さんとの試合が新日本プロレスの起爆剤になった。小林さんは誰かと揉めても他人の悪口を言わない、お地蔵様のような人だった」

昭和を代表する名レスラーのひとり、ストロング小林さんが昨年12月31日、死去。享年81歳だった。ストロングスタイルプロレスでは小林さんを偲び、3月17日(木)東京・後楽園ホールにて追悼興行を開催する。そこで、1974年3月19日に蔵前国技館で実現した世紀の名勝負、アントニオ猪木vsストロング小林をプロデュースした新間寿会長(元新日本プロレス専務取締役営業本部長/元WWF会長/WWE Hall of Famer)にインタビュー。実現への経緯や思い出を語ってもらった。(取材:新井宏)

――ストロングスタイルプロレス3・17後楽園がストロング小林さんの追悼興行になります。新間さんは訃報をいつどのようにして知ったのでしょうか。

「ミスター高橋から電話があったんだよ」

――元レフェリーの?

「そう。『高橋さん、アンタとは何年ぶり?』って会話から始まってね(笑)。『それでまた、どうしたの?』と聞いたたら、ストロングさんが亡くなったと。それを聞いてビックリしてねえ。本当は昨年のうちに一度会いに行きたかったんだけど…。電話で連絡があったの、1月の4日くらいかな…」

――12月31日に亡くなられ、報じられたのは後日でした。

「そうだね。そのときにお通夜があるというので『わかった、絶対に行くから』と言ってね、まずは(初代)タイガーマスク、藤波(辰爾)、それに私の名前で先に花を用意して、孫を連れてお通夜に行きました。お姉さんと妹さんに会えてね、参列させていただき本当に良かったですよ。本当はお母さんが生きているうちにも行っておきたかったんですけどね…」

――新間さんと小林さんの関係となれば、なんといってもアントニオ猪木vsストロング小林の実現ですね。力道山vs木村政彦以来、“禁断”と言われた日本人トップ同士の一騎打ちを20年ぶりに実現させたのは、もとはと言えば新間さんの仕掛けだったとのことですが。

「小林さんが新日本プロレスで猪木さんと試合をしたのが起爆剤になって、それで新日本プロレスが次から次へといろんなアイデアを出すことができるようになったんですよ。僕が見た中では(蔵前国技館に)一番観客が入った試合だったね。もう入りきれないくらいだった」

――それを無理やり入れたという逸話が有名ですよね。チケット完売の後、ポスターを破いて1,000円と書いて入場させたと。

「そうそう。それは営業社員たちがやったんだよね。こんなにたくさんのお客さんを帰すことはできないということで(新間の許可を得て)やったんだね。本当に通路までギッシリと入れた。これは国際プロレスのプロレスと新日本プロレスのプロレスとの異種格闘技戦でもあったんだよね」

――新日本プロレスvs国際プロレス、異なるプロレスによる闘いだったと。

「そう。猪木vs小林が新日本プロレス発展の第一歩だった」

――そこからさまざまなアイデアが実現されていくようになりますね。

「そうですよ、そもそも何でそれを知ったかというと、ゴング誌の竹内宏介から『ストロング小林がどうも浮いてしまって国際をやめるみたいだ』ということを聞いたんですよ。それで、『何かやるんだったら今だよ』という話から閃いたのが、猪木さんとの試合。これは今がチャンスだと。であれば(新日本に)スカウトしようと思ってね。それで小林さんの家に飛んでいったわけですよ。一番最初に行ったときに、『新間です。小林さんにお目にかかりたいんです』と言ってね。そしたらちょうど在宅していてね、お宅に上げてもらったのはいいんだけれども、上がったとたんにマルチーズが何匹もワンワンワンワン吠えるわけ。その犬たちが非常に可愛くて撫でたりしたんだよね。それで、最初のうちはご挨拶だけにして、『また近々お伺いします』と言って帰った。それですぐ翌日にまた行って。そこから何度も何度も行った。当時、小林さんの家の周りは区画整理をしていて、道路を舗装する前で、ものすごい泥道だったんです。雨が降ってその泥道を歩いて行ったこともあるね。新日本プロレスの社名が入った車で行ってるから、見られちゃいけないと思って、小林さんの家から離れたところに車を止めて、泥道を歩いて行ったんです。妹さんやお姉さんがそのたびに雑巾を出してくれて、きれいに拭いてからお宅に上がりましたね。『雨のなか、新間さんご苦労様』と言われてね。それで何度も何度も通ったんだけど『小林さん、いかがでしょうか?』と聞いても、最初のうちはなにも話してくれなかった。だけれども、次第にポツリポツリと話をしてくれるようになったんですよね。結局3カ月程訪ねていったんだけれども、あれだけ国際ともめてイヤなことがあっても、小林さんは他人の悪口を一言も言わなかった。この人は仏か何かの生まれ変わりかなって思うくらいにね。自分はお寺出身で、一番好きな神様は毘沙門天だったんだけれども、小林さんは毘沙門様じゃなくてお地蔵様みたいな人だなと思った。お地蔵様というのは、地獄と極楽を結ぶ、極楽から出るときは閻魔大王がお地蔵様に化身をして世の中に出てくるんですよ。人に笑顔を与えて、人の悪口を言わない。ストロング小林さんというのは、まさにお地蔵さんだったねえ。人からも好かれて、それに家族の仲がよかった、ものすごく仲がよかった。ボクが行くと、いろんなものを出してくれてね。そのうちに犬までが私のヒザに乗るようになってきた」

――なついたんですね。

「そう。それで、2週間か3週間目くらいに猪木さんに初めて話したんですよ。『実は小林さんの家に行ってるんですよ』ってね」

――それまで猪木さんはこのアイデアを知らなかった?

「知らなかった。そしたら猪木さんは、『これは絶対にいいぞ』と。『なんでこの試合なんだ?』と聞かれて、『社長に似ているんです、小林さんとソックリじゃないですか』と言ったら『ホントかよ?」と笑われたけどもね(笑)」

――新間さんは小林さんに、ズバリ、「猪木さんと試合をしてください」だったのですか。それとも「新日本に来てください」だったのでしょうか。

「新日本に来ませんか、という話だった」

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